矿池是什么

为什么要有矿池

激烈竞争的环境下,单个矿工(也被称为“个体矿工”)独立工作基本没有机会赢得竞争。他们通过挖矿弥补电力和硬件成本的可能性非常低,基本上就等同于参加一场赌博或者买彩票。即使最快的消费型ASIC挖矿系统,也无法赶上那些安装了成千上万芯片的商业系统,那些系统通常建在水电站附近的巨大机房里。矿工们一般联合起来组成矿池,他们将算力集中起来,而奖励也在成员间共享。通过加入矿池,矿工可以得到全部奖励的一小部分,但是这种方式削减了不确定性,矿工们几乎每天都能分到奖励。

我们来看一个具体的例子。假定一个矿工购买了一台矿机,其处理能力能达到6000G哈希每秒(GH/s),或者6TH/s。在2014年的8月份,这台设备的成本大概是1万美元。设备运行时的功率为3kW,每天72度(kWH)耗电,每天平均电力成本是7~8美元。在当前的比特币挖矿难度下,如果矿工单干的话,大概每155天或者5个月可以找到1个新区块。如果矿工在这个时间内真的找到了1个区块,那么他将得到25比特币的奖励,每个比特币兑换价格大概是600美元,总的奖励是1.5万美元。这笔钱扣除硬件和电力的全部成本后,大概还有3000美元的收益。但是,5个月内能否找到一个区块,完全凭矿工的运气。他可能5个月内找到2个区块,获得更多的收益;也有可能10个月也找不到1个区块,导致财务损失。更糟糕的是,比特币工作量证明的难度很可能在这段时间内已经显著提高了,以当前哈希算力的增长速度,矿工最多在6个月时间内必须达到收支平衡,否则硬件就将过时,需要被更强的挖矿硬件取代。如果矿工加入一个矿池,每周就能赚到500~700美元,而不用等待5个月一次的“横财”。矿池定期派发的奖励帮他摊销了硬件和电力成本,不再需要承担巨大的风险。硬件设备仍然会在6~9个月后过时,风险依然很高,但是至少在这个时间内的回报是定期发放,相对可靠的。

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矿池的运行机制

矿池通过专门的矿池协议,将成百上千的矿工集合在一起。个体矿工在矿池中创建账号后,通过设置把挖矿设备与矿池服务器相连。在挖矿的过程中,挖矿硬件保持与矿池服务器相连,与其他矿工同时进行挖矿工作。这样,矿池中的矿工共享挖矿的努力,也共享收获的奖励。

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